Radjaïdjah Blog

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vendredi 19 novembre 2021

The possibility of a hyperstition

According to Nick Land, hyperstition is a positive feedback circuit including culture as a component. It can be defined as the experimental (techno-)science of self-fulfilling prophecies. Superstitions are merely false beliefs, but hyperstitions – by their very existence as ideas – function causally to bring about their own reality.

vendredi 7 mai 2021

The possibility of an extitution

The point is, not to resist the flow. You go up when you are supposed to go up. And down when you’re supposed to go down. When you’re supposed to go up find the highest tower and climb to the top. When your are supposed to go down find the deepest well and go down to the bottom. Haruki Murakami, The Wind-Up Bird Chronicle (1997)

In Feÿ Castle (Burgundy, France) there is a well, a deep well. One of the kind which makes you realize: it would be a great idea to bury a time capsule at the very bottom.


Gravity law is hard, but it is the law.

Living for a few days with the Feÿtopian tribe in the Feÿ Castle is akin to an immersion inside a a strange mix between a digital Kibbutz, Abbaye de Thélème, and Rusty Lake.

Just to illustrate this, the utopian Thelemite motto in Rabelais’ Gargantua Faÿ ce que vouldras (do what you’ll wish) leads to a fringe and tempting theory: the name Feÿ is simply a disguised version of Faÿ, and this very naming is a purposeful indication that it was always in the mind of the founders that this noble castle should at a later stage become a phalanstery.


Mr Crow and Mr Deer from Rusty Lake.

Living in the Feÿ community brings a number of interrogations, as people do their best to be kind one to eachother.

Great public benefits arise from private virtues but isn’t it true that greater public benefits arise from private vices, as Mandeville described in the Fable of the Bees? Probably this is a question of dimension, of critical size.

On the Feÿ domain stands a beautiful forest. Sometimes the color tone can transition from spring green to viridian. Sometimes it is also easy to get stranded or floored there, however with lysergic power comes lysergic responsibility and collective nurturing helps prevent such fate to happen. Sometimes in the forest the infamous Codex Serafinianus helps to remind why Nature imitates Art. Sometimes in the forest you can see the music of the spheres.

Now it becomes a bit clearer. Individual oscillate in life, and one of the purpose of communities is to enter a collective mode of vibration. In other words, resonance. This is also what religion has been trying to achieve. Religion, seen as a collective hallucination or as a collective realization or as a collective construction (whatever the difference between the three might be).


Did I say “opium”? Sorry I meant “acid”. --Karl Marx

And here comes the Elephant in the forest.

A group of blind men heard that a strange animal, called an elephant, had been brought to the town, but none of them were aware of its shape and form. Out of curiosity, they said: "We must inspect and know it by touch, of which we are capable". So, they sought it out, and when they found it they groped about it. The first person, whose hand landed on the trunk, said, "This being is like a thick snake". For another one whose hand reached its ear, it seemed like a kind of fan. As for another person, whose hand was upon its leg, said, the elephant is a pillar like a tree-trunk. The blind man who placed his hand upon its side said the elephant, "is a wall". Another who felt its tail, described it as a rope. The last felt its tusk, stating the elephant is that which is hard, smooth and like a spear.

Now it becomes clearer: the concept of extitution is here to enhance the perceptual set of social groups and communities, and therefore to act on them.

If tokens can be considered as bottom-up, extitutional currencies, is a related point to consider.

A challenge of adulthood is: how to move oneself gracefully in the fluid of life? In “The possibility of an Island”, the author quotes Arthur Schopenhauer: "human existence resembles a theatre performance which, begun by living actors, is ended by automatons dressed in the same costumes."

So it might be the case that extitutions offer to transform into life magicians.


Today a young man on acid realized that all matter is merely energy condensed to a slow vibration, that we are all one consciousness experiencing itself subjectively, there is no such thing as death, life is only a dream, and we are the imagination of ourselves. And here’s Tom with the weather. --Bill Hicks

In conclusion, after spending a few days in the Feÿ Castle for an extitutional workshop, and acknowledging its spiritual gravity, one can ask: is it an autotelic journey, or is it for higher purposes?

But of course, one can ask the same question for their life: is life autotelic or for higher purposes?

mercredi 11 avril 2018

The dark side of technology II

After the dark side of chocolate and the dark side of intelligence, here is the second part of The dark side of technology, aka Charlie Brooker's third season of the mini-series Black Mirror.

  • 3x01 - Nosedive - A funny trip to a high-class wedding, or a dive inside a world where your personal online score is a real-life access key. Themes: social media, peer pressure, virtual life, online scores.


  • 3x02 ★ - Playtest - An American traveler short on cash signs up to test a new gaming system using a revolutionary implant. Themes: VR, entertainment, game, experiments, memory, fear.


  • 3x03 ★ - Shut Up and Dance - Kenny's fun suddenly turns into a blackmail situation involving allying with a strange individual. Themes: privacy, blackmail.


  • 3x04 - San Junipero - A transcendental connection between two girls. Themes: bonding, party, VR.


  • 3x05 - Men Against Fire - Some soldiers, some mutants, a war. Themes: eugenics, perception, brain.


  • 3x06 ★ - Hated in the Nations - In near-future London, police detective Karin Parke, and her tech-savvy sidekick Blue, investigate a string of mysterious deaths with a sinister link to social media. Themes: democracy, death, social media, drones.


Best episodes are starred.

mercredi 19 octobre 2016

VR Porn

Le titre ? Simplement pour appâter le chaland, vous croyiez quoi ?

Le monde de la réalité virtuelle grand public se divise en deux catégories :

  1. les systèmes dédiés : des casques intégrant tout le hardware VR (type Oculus Rift)
  2. les systèmes modulaires : des casques servant de boîtier à un smartphone

Cet article n'évoquera que la deuxième catégorie, les systèmes modulaires. popularisés grâce à la généralisation des smartphones comportant écran et capteur d'angles.

Il y a tout d'abord la version cheap : le boîtier en carton où se glisse un smartphone, dont le précurseur est le Google Cardboard (un projet imaginé par deux Français pendant leur temps libre).

Il y a ensuite la version sophistiquée, casque avec sangle, vision périphérique couverte, distance focale réglable, gamepad bluetooth, etc, dont de nombreuses variétés peuvent être trouvées sur AliExpress.

Quelques applications VR :

Prometteur !

lundi 18 janvier 2016

Sortez couverts (II)

Suite de l'article Sortez couverts d'il y a quatre ans, cette fois plus axé sur les smartphones et tablettes sous un OS dérivé d'Android ou CyanogenMod.

Les développeurs de l'Android Market avaient pris soin d'imposer aux créateurs d'applications de lister les permissions nécessaires au fonctionnement de leurs programmes, ceux de son successeur Google Play ont été plus relax et ont fait disparaitre la permission d'accès à Internet, FULL_INTERNET_ACCESS, et de ce fait toutes les applications peuvent accéder à Internet de façon plus ou moins invisible.

Pour les utilisateurs, ce n'est pas une bonne nouvelle ni en termes de publicité ni en termes de vie privée.

Blacklister les fournisseurs de pub demande un accès root pour éditer le fichier /etc/hosts d'Android, ou dans une moindre mesure pour faire marcher une application du style AdAway. Ce qui reste moins efficace qu'éditer des règles iptables pour filtrer les applications ayant l'autorisation de se connecter à Internet, soit manuellement soit via un firewall de type DroidWall.

Concernant la navigation, il est toujours possible de se connecter au réseau Tor par l'intermédiaire de Orbot / Orfox.

Enfin, Signal (développé par Open Whisper Systems) permet de chiffrer les communications téléphoniques et les messages SMS / MMS (avec un mécanisme assez subtil pour détecter les attaques man in the middle, les remarques sont bienvenues en commentaires).

L'innumérisme devient de plus en plus handicapant.

jeudi 9 avril 2015

L'art de voyager

Je hais les voyages et les explorateurs.

Claude Lévy-Strauss, Tristes Tropiques

On croit qu'on fait un voyage, mais c'est le voyage qui nous fait, écrivait Nicolas Bouvier.

Internet modernise les voyages, quelques sites s'efforçant de proposer des solutions aux questions fondamentales des globetrotters.

Comment se déplacer ? Les trajets en autostop peuvent être organisés sur Hitchwiki, tandis que le co-voiturage peut se planifier sur blablacar.

Que faire ? De nombreuses suggestions d'endroits intéressants sont exposées sur Wikitravel.

Oû dormir ? Dehors, en camping sauvage, chez un hôte de Couchsurfing, BeWelcome, ou Hospitality Club, sites qui permettent également de rencontrer d'autres voyageurs, ou dans un hostel.

On ne découvre pas de terre nouvelle sans consentir à perdre de vue, d'abord et longtemps, tout rivage.

André Gide

Le blog Le Sac à Dos propose de nombreux articles sur le voyage en mode backpacker, par exemple :

L'auteur du blog a également coécrit un livre électronique : L'art de voyager seule quand on est une femme (on aimera ou pas sa présentation marketing à l'américaine).

À tout voyage que l'on entreprend on devient un peu plus intelligent.

Proverbe libyen

mardi 13 janvier 2015

The dark side of technology

After the dark side of chocolate and the dark side of intelligence, here is evoked the dark side of technology, explored by Charlie Brooker's mini-series Black Mirror.

  • 1x01 ★ - The National Anthem - Upon the abduction of the Queen's daughter, a mysterious kidnapper has a bizarre request. Themes: social media, peer pressure, utilitarianism.


  • 1x02 ★ - Fifteen Million Merits - In a world where low-rank people operate bikes to power their environment, there is one escape: a X-factor-like TV contest. Or is there? Themes: TV show, entertainment, systems, rebellion, purpose.


  • 1x03 - The Entire History of You - In these days most of people are equipped with a device recording their life, and can at any moment replay or share any part from its databank. Trust issues arise within a hi-tech couple as the wife refuses to show some episodes of her own past. Themes: device implantation, privacy, openness, augmented reality, memory.


  • 2x01 - Be Right Back - The sudden death of her husband leads a woman to use a new online service that lets people stay in touch with a virtual version of the deceased. Themes: death, memory, IA, social media.


  • 2x02 - White Bear - A woman wakes up only to find herself and a bunch of allies chased by costumed characters, while ordinary people record the hunt on their smartphones. Flashes trigger blurry memory flashbacks. Themes: memory, justice.


  • 2x03 - The Waldo Moment - The rise of a virtual candidate and the fall of its human interpreter. Themes: political campaigns, social medias.


  • Special ★ - White Christmas - A 3-part dialog in a wooden outpost of two men sharing their troubled past. Themes: memory, augmented reality, coaching, slavery.


Best episodes are starred.

mardi 11 novembre 2014

Soirée pour la défense des libertés sur Internet

Ce mercredi a lieu à Parie une Soirée pour la pérennité de la défense des libertés sur Internet, organisée par la Quadrature du Net (l'organisation évoquée dans l'article sur la neutralité du Net).

Occasion rare : La Quadrature du Net rassemble sa nébuleuse et ses amis le mercredi 12 novembre 2014 pour discuter du présent et du futur de la défense des libertés sur Internet et présenter les activités de l'association. Profitant du lancement de sa campagne de financement, La Quadrature du Net invite tous ses sympathisants à NUMA (39, rue du Caire à Paris) à 19 heures. Pour les non-parisiens, l'événement sera diffusé en streaming.

Cette soirée sera l'occasion de partager nos visions sur l'avenir des droits fondamentaux sur Internet et de leur défense citoyenne, en France, en Europe et au delà. Que ce soit pour lutter contre la censure privatisée au nom du droit d'auteur ou du « droit à l'oubli », de la surveillance de masse ; qu'il s'agisse de la neutralité du Net, de la protection des données, de la maîtrise de l'infrastructure au travers des services décentralisés, de l'ouverture des fréquences hertziennes ou de la réforme du droit d'auteur, il est plus que jamais important de continuer un travail de fond afin de protéger nos libertés.

Même soir même heure, de l'autre côté de la rue à la Maison du Bitcoin a lieu une rencontre sur le thème de la régulation des crypto-devises.

Dans le quartier se trouve un beau mur végétal que connaissent les adeptes du geocaching puisque s'y trouve une cache nommée l'Oasis d'Aboukir.

mardi 7 janvier 2014

La triche aux échecs

Une épreuve difficile que celle proposée par Gregory Conti et James Caroland à leurs élèves : restituer par écrit les cent premiers chiffres de pi, le rapport entre le périmètre d'un cercle et son diamètre (3,14159265...). La particularité de ce test est que les élèves avaient explicitement la possibilité de tricher et que la note attibuée reflèterait l'efficacité et l'originalité de la méthode employée, sur la base : pas vu, pas pris. La synthèse de cette expérience Embracing the Kobayashi Maru: Why You Should Teach Your Students to Cheat en recense certaines (antisèche cachée dans un faux livre ou une fausse canette, sur un ordinateur, réponse codée en mandarin...) qui le soulignent bien : tricher demande parfois de faire preuve de créativité.

C'est en pratique dans le domaine des échecs que ce constat a été illustré récemment. Tricher lors d'une partie, c'est jouer des coups que l'on n'a pas trouvés soi-même, mais par une entité extérieure (un autre joueur, ou un ordinateur[1]). Quelles que soient les motivations qui animent un tricheur, le phénomène est considéré comme un grave manquement à l'éthique du jeu et toute tentative avérée discrédite un joueur de façon quasi-irréversible (l'honneur c'est comme les allumettes...). Au-delà de cela, les deux exemples suivants démontrent une certaine créativité dans la mise en place de la triche.

Dans le premier cas, trois Français ont agi de concert pour tricher. Si on voulait romancer un peu la méthode déployée, il y aurait "l'analyste", "le messager", et "le joueur". Le joueur participe à un tournoi et dispute les parties. Le messager est présent dans la salle du tournoi, comme spectateur. Enfin, l'analyste est dans un endroit externe, avec un ordinateur. Il suit la partie du joueur sur internet, fait analyser les positions par un logiciel échiquéen (type Fritz, Shredder, Houdini, ou Rybka), et note le coup proposé par l'ordinateur, qui joue donc la même partie que le joueur. Il envoie ensuite le coup au messager par SMS, en le dissimulant dans un anodin numéro de téléphone (en cryptologie, on parlerait de stéganographie) : certains chiffres du numéro codent la notation internationale du coup à jouer. Le messager déchiffre le SMS et va signaler le coup à jouer au joueur en se plaçant à certains endroits prédéterminés de la salle pendant un certain temps. Le joueur repère alors les positions successives du messager, et joue le coup correspondant. L'adversaire réplique, la nouvelle position est aussitôt retransmise sur Internet, et l'analyste peut enchainer. En remplaçant le joueur par un enfant de dix ans, on assisterait à la démonstration d'un prodige.


Dans le second cas, il s'agit d'un joueur bulgare qui agit sans complice ; le joueur a un ordinateur miniature (type smartphone) muni d'un logiciel d'analyse dans sa chaussure et communique avec à l'aide de ses orteils. Peut-être une inspiration de la nouvelle Nora says "Check" de Martin Gardner ? Bien que la triche n'ait pas été formellement avérée, il existe un faisceau de présomptions assez impressionnant, basées sur le comportement du joueur durant certains tournois, et, plus intéressant, sur ses performances et sur les coups qu'il a joués. En effet d'une part les résultats enregistrés lors de ces tournois constituaient une aberration statistique en regard des performances attendues en vertu du classement ELO, d'autre part de très fortes corrélations ont été relevées entre les choix du joueur et les coups proposés par un ordinateur disputant la même partie. Il faut en effet savoir que, les ordinateurs basant leurs choix sur le calcul pur et les humains donnant une part plus importante à l'intuition, dans une même position ils ont tendance à jouer des coups différents. Ce qui a amené un M. Regan à proposer une sorte de test de Turing échiquéen[2] indiquant, au vu de ses coups, à quel point un joueur est susceptible d'être un ordinateur. Ce même type de méthodes est utilisé sur certains sites d'échecs en ligne pour détecter les internautes utilisant un programme pour jouer à leur place.


Complément : A history of cheating in chess, en 4 parties. 1 raconte l'histoire d'une feinte et un épisode de vraie triche, 2 parle du Turc mécanique et de l'avènement des ordinateurs aux échecs, 3 évoque l'Allemand Allwermann qui préfigure le second cas ci-dessus, et enfin 4, à partir de deux anecdotes sur un apport minimal d'information externe, envisage les performances d'un duo homme-machine (ce que Kasparov appelle advanced chess).

Bonus : Major Fraud, un reportage sur des tricheurs en carton au jeu télévisé Who wants to be a Millionaire (épisode qui a peut-être inspiré le film Slumdog Millionnaire).

En conclusion, il n'y a pas de conclusion. Bonne année 2014 !


[1] Les ordinateurs sont aujourd'hui meilleurs que les humains aux échecs. Sauf peut-être en chessboxing, si on commence par la boxe.

[2] Une illustration de la logique sous-jacente est apportée par la parabole du golfeur.

lundi 19 août 2013


(exploration de la Terre)

Les sites dédiés au voyage ne sont pas que des prospectus d'agences de tours operators ou des comparateurs de billets d'avion (cf EZRA).

Il y a aussi les sites communautaires non lucratifs tel wikitravel, le "wikipédia du voyage".

D'autres sites se focalisent plus sur l'esprit "chasse au trésor" et proposent de chercher des endroits secrets indiqués par leurs coordonnées GPS, c'est le geocaching (ou géocache-cache). Un peu dans l'esprit de la course d'orientation où l'objectif est de trouver des balises, et mélangée à des énigmes ou jeux de piste, cette activité entre bien également dans le cadre de l'animation. Il existe aussi geoguessr qui propose de deviner un endroit sur Terre à partir de la vue locale.

Encore d'autres font la promotion de l'exploration urbaine, et détaillent comment aller dans des lieux difficiles d'accès ou interdits (métros, égoûts, chantiers, usines, maisons abandonnées, silos, souterrains, bâtiments administratifs, etc) ; c'est le cas de Forbidden Places et du défunt magazine Infiltration.

Pour finir, certaines des merveilles cachées du monde sont exposées sur Atlas Obscura.

So many schedules, so little time!

vendredi 14 juin 2013

The dark side of intelligence

Déception chez les partisans de la recherche psychédélique : en termes d'acronymes, l'association australienne PRISM a été phagocytée par l'orwellien programme de surveillance de la NSA américaine du même nom.

Le côté obscur de la surveillance

Quand on apprend que certaines agences gouvernementales espionnent Internet, il y a de quoi tomber des nues tellement c'est une surprise, à l'heure où la mode est à la protection de la vie privée et à l'habeas corpus numérique.

Internet est une panarchie électronique et constitue un terrain de prédilection pour les services de renseignements et d'espionnage, bien au-delà d'Echelon. La France n'est pas en reste, tant en ce qui concerne les sources ouvertes que les sources fermées (Frenchelon). L'industrie française peut même se parer d'une certaine expertise dans le domaine, puisque des entreprises comme Amesys vendent des solutions de Deep Packet Inspection à des gouvernements qui recherchent le contrôle national d'Internet, comme la Libye récemment.

Face à cela, les lois ne sont pas trop utiles, et les solutions techniques (le chiffrement) sont à privilégier.

jeudi 16 mai 2013

Vot'chat n'est pas perdu (grâce à son GPS)

Avec ses slogans du style mon mobile, ma vie (ou en anglais my phone, my life), les fabriquants de smartphones instillent l'idée que la vie d'une personne est dans son téléphone, voire que la personne ne fait plus qu'un avec son téléphone.

Donc la perte ou le vol d'un mobile est un événement tragique (d'ailleurs il existe maintenant un nom désignant la peur d'être séparé de son portable chéri : la nomophobie), et tout doit être mis en oeuvre pour le récupérer au plus vite.

Il est donc naturel que certaines applications aient pour but de localiser un smartphone (ou une tablette) volé ou perdu. Par exemple, Where's my Droid fonctionne sur le système Android[1] selon le principe d'une télécommande SMS : l'utilisateur préconfigure une liste de mots-clefs qui vont chacun déclencher à une certaine action lorsqu'un SMS contenant un tel mot est reçu sur le mobile : faire sonner le téléphone, envoyer les coordonnées GPS à une certaine adresse e-mail, prendre régulièrement des photos ou des captures d'écran et les envoyer, verrouiller le téléphone et formatter la carte SD (pour ne pas se faire voler sa vie)... cela fonctionne bien si la batterie n'est pas à plat ou que le voleur n'a pas réinitialisé le téléphone de lui-même.

Ce marché ne concerne pas que les appareils électroniques, et il existe aussi des équivalents hardware. Inspirés peut-être par les balises qu'on place sous la carosserie des voitures dans les films d'espionnage, des gens ont inventé des petits mouchards qui peuvent être placés dans le guidon des vélos pour les localiser après un vol. Ainsi le Spybike est muni d'une puce GPS et envoie ses coordonnées géographiques sur le site du fabricant ou sur le mobile du propriétaire.

Il existe de nombreuses technologies pour localiser des objets à distance. Avec les progrès de la miniaturisation les traqueurs se démocratisent et même si ce ne sont pas des antivols en tant que tels, ils permettent de retrouver des objets après coup ou de suivre quelque chose (ou quelqu'un) à la trace. En ces temps, la furtivité devient un art.


[1] Les utilisateurs de Mac peuvent se rassurer : Hidden fait un peu la même chose sur iOS. C'est payant, mais les utilisateurs de Mac ont l'habitude.

jeudi 18 avril 2013

Bitcoin présenté en 5 minutes

Au-delà des monnaies nationales (le Yen ¥, le Yuan ㍐) et communes (l'Euro €) ont émergé de nouvelles monnaies selon deux types de tendances opposées :

  • tendance au ''localisme'', avec l'apparition de devises locales, par exemple dans le cadre d'un système d'échange local (exemple : le dollar Ithaca).
  • tendance à la mondialisation, avec la création de devises mondiales supranationales, comme pourraient être qualifés les DTS du Fonds Monétaire International (lire par exemple cet article pour un historique ou celui-ci sur les accords de Bretton Woods).

Le bitcoin (฿ ou BTC) fait partie de la deuxième catégorie (article séminal). Il s'agit d'une monnaie électronique décentralisée (sans banque centrale), dont le stockage et les transactions combinent certaines technologies de chiffrement et un réseau d'ordinateurs à haute puissance de calcul connectés à internet, permettant d'effectuer des paiements instantanés et irréversibles sans intermédiaires bancaires. Des statistiques, incluant les fluctuations de la valeur du bitcoin depuis sa création, peuvent être observées sur bitcoincharts.

Génération des bitcoins

Le réseau bitcoin, né en 2009, est programmé pour créer 21 millions de bitcoins selon une évolution suivant une série géométrique[1]. Aujourd'hui (avril 2013) il existe environ 11 millions de bitcoins (source). Toutefois, en vertu de son format de stockage électronique, la plus petite unité monétaire en bitcoin est de 0.00000001 BTC (8 chiffres après la virgule) ; l'affichage des valeurs peut cependant être restreint à deux chiffres après la virgule. Si on appelle h฿ cette plus petite quantité[2], la masse monétaire finale de bitcoins sera de 2 100 000 000 000 000 h฿ indivisibles.


De nombreuses critiques ont été émises vis-à-vis de bitcoin, comme dans cet article, qui reprochent entre autres :

  • L'opacité : le protocole bitcoin est ouvert. Par contre, les transactions sont cryptées, ce qui rend celles-ci difficilement traçables, donc un tremplin pour le blanchiment (bitcoin est ainsi qualifiée de cryptodevise) : Although the network makes the complete history of every Bitcoin transaction public, it can be difficult to associate Bitcoin identities with real-life identities. Pourtant, Block Explorer permet de suivre les échanges, faisant de bitcoin un système non pas anonyme mais pseudonyme. A contrario le manque d'anonymat est rejeté par ceux qui le recherchent.
  • Un système pyramidal : le reproche le plus frontal adressé à bitcoin est d'être une pyramide de Ponzi. Cet argument est repris (un peu légèrement) par Stephen Colbert dans une présentation assez sommaire (ici ou ). Le bitcoin est aujourd'hui l'or des nerds, et il ne fallait pas attendre autre chose de l'équipe du Colbert Report. Accuser le bitcoin de n'avoir aucune valeur intrinsèque et de n'être accepté que par ceux qui ont confiance en cette valeur, c'est oublier un peu rapidement qu'il en est de même pour l'argent conventionnel qui n'est que monnaie fiduciaire (c'est-à-dire basée non pas indexée sur un bien réel quelconque (étalon), mais sur la confiance de ses utilisateurs). Voir aussi cet article sur les comptes épargne et fonds d'investissement.
  • Une devise intrinsèquement déflationnaire : à terme, avec une masse monétaire constante, le bitcoin est intrinsèquement déflationnaire. En fait, si les conversions depuis et vers les monnaies classiques sont toujours possibles, l'objectif du bitcoin est de tourner en circuit fermé. Avec l'augmentation des biens et services qui acceptent cette monnaie les prix diminuent, ce qui encourage à la thésaurisation et non à la consommation[3].
  • La sécurité : La sécurité est un problème essentiel concernant les sites qui proposent de stocker les portefeuilles en ligne, comme le témoignent de nombreuses fermetures de sites dédiés à cette tâche. Cf ici ou par exemple. De plus, au niveau des fluctuations des cours, comme avec les monnaies classiques, le trading automatisé a parfois des errements avec le bitcoin, comme le relate cet article.
  • Les marchés noirs : Silk Road (dont l'adresse est uniquement accessible via Tor) place de marché anonymisée utilisant bitcoin comme monnaie d'échange. Cet excellent article sur la route de la soie mentionne aussi Black Market Reloaded, un marché un peu plus glauque où peuvent s'acheter et vendre des contrats d'élimination.
En pratique

En pratique, les principaux clients pour avoir accès au réseau sont Bitcoin-Qt et Armory. De plus certains sites proposent des plateformes d'échange, tels MtGox, TradeHill, BitMit, ou Forbitcoin. Un portefeuille est stockable en local ou sur le cloud comme Wuala ou autres. Enfin, il existe des applications Android comme Bitcoin Wallet.

Le futur

De façon assez tautologique, on peut envisager trois scénarios possibles pour le bitcoin :

  • une niche pour le paiement en ligne, utilisée uniquement par une petite communauté d'initiés
  • une généralisation de son usage à toute une population ou tout un pays
  • sa disparition suite à des attaques de pirates sur le plan technique ou d'agences gouvernementales sur le plan légal


En conclusion, bitcoin est une expérience, n'investissez que de l'argent que vous pouvez vous permettre de perdre, n'est-ce pas.

Le Radjaïdjah Blog a bien sûr une adresse bitcoin : 1radjaJx4P2GNuxv58PMjE6GJZscZX9um .

Radjaïdjah Blog bitcoin QR code

Addendum (mai 2013) : cet article de Wired UK sur les cryptodevises alternatives, comme Litecoin (LTC), PPcoin (PPC), Freicoin (FRC), SolidCoin, BBQCoin, Fairbrix, GeistGeld, Namecoin, Terracoin, Feathercoin, etc.


[1] Comme le précise ce court article, les bitcoins n'ont aucune « valeur » intrinsèque, le système n'est en aucune façon lié au système bancaire actuel, et permettent d'avoir une unité d'échange indépendante des banques. Afin de donner de la valeur aux bitcoins, le système rend donc leur création de plus en plus difficile avec le temps de telle sorte que leur nombre total tendra asymptotiquement vers une limite d'environ 21 millions de bitcoins. L'idée est ainsi de donner aux bitcoins un caractère analogue à celui des métaux précieux, existant en quantité finie et dont l'extraction se fait lentement et péniblement.

[2] Ce quantum de bitcoin est appelé un satoshi, en l'honneur du créateur du système Satoshi Nakamoto.

[3] C'est d'ailleurs pour ça qu'un objectif commun à de nombreuses banques centrales, y compris la BCE, n'est pas la stabilité des prix mais la stabilité de la hausse des prix. L'inflation ainsi fabriquée incite aux dépenses et aux transactions, augmentant la vitesse de circulation de la monnaie.

vendredi 1 février 2013

Wiki Anim

Au fur et à mesure qu'ils évoluent, beaucoup d'animateurs de colos se constituent des carnets d'animation.

Souvent au bout de quelques années ça devient assez chaotique, et même pour les gens bien organisés il est difficile de s'y retrouver.

Il était donc logique de créer wikianim, un wiki dédié aux activités d'animation, en 2011.

Cela devait permettre de constituer une base de données d'animations, en ligne et ouverte, où les contributeurs pouvaient proposer leurs thèmes, activités, variantes, etc. Les fonctions de recherches par croisement de catégories (âge, environnement, thème...) auraient facilité la création de listes de types d'activités très spécifiques.

Mais en fait, il existait déjà un wiki consacré indirectement à l'animation : scoutwiki, un wiki sur le scoutisme.

Donc après quelques réflexions, wikianim est maintenant une simple redirection vers le portail animation de scoutopédia / scoutwiki, avec au programme : jeux, spiritualité (!), chants, contes, veillées...

Et quelques contributions, évidemment.

mercredi 23 janvier 2013

Neutralité du net

Au cours de sa mini-guerre commerciale contre Google, l'opérateur de téléphonie Free a décidé de filtrer certaines publicités sur le réseau de ses abonnés[1], ce qui va à l'encontre du principe de neutralité du réseau internet. C'est donc le bon moment de rappeler la présentation de Benjamin Bayart sur le sujet lors de l'exposition "le libre en fête" 2011 organisée par Swisslinux (un réunion de geeks, comme makeopendata). Étaient également présents de jolis robots, comme Nao, dont était vanté le très bon WAF (Wife Acceptance Factor).


Résumé : Benjamin Bayart, expert en télécommunications, président de French Data Network et militant, s'est fait connaître dès 2007, notamment par ses prises de position contre le contrôle d'internet et la loi HADOPI. Sa conférence sur la neutralité[2] du net lui permettra d'insister sur les discriminations qui peuvent exister à diverses étapes de la transmission de l'information à travers Internet, et de proposer des solutions concrètes pour garantir cette neutralité.

Muni de diapositives avec des titres bizarres (du style « Factulés » ou « Les atteintes des chandelles »), Benjamin Bayart a rappelé qu'Internet n'était pas un réseau d'ordinateurs mais un réseau de réseaux, très simple[3], servant de support de diffusion. Coupé en deux, les deux parties survivraient, et en cela Internet est plus proche du corail que d'un humain. Il existe plus de 40 000 opérateurs qui gèrent les adresses en respectant les allocations de l'IANA. Et de même que quand on a inventé la vente par correspondance, on n'a pas changé le service postal, quand on a inventé le web, on n'a pas changé Internet. L'intelligence n'est pas dans le réseau, mais elle est périphérique, le réseau n'est qu'un ectoplasme qui transporte sans se poser de questions, de façon « neutre ».

Sur un plan plus social, Benjamin Bayart a mis en avant la « croissance de l'internaute », qui passe progressivement du statut d'acheteur, de kikoolol, de lecteur et de râleur à celui de commentateur, puis d'auteur, voire d'animateur au sein de réseaux d'auteurs. Internet forme donc des générations de citoyens qui développent leur esprit critique et apprennent à débattre de n'importe quel sujet (il y a peut-être une pointe d'exagération dans ces considérations). Mais en résumé, la communication change la société, et Internet change la communication, donc par transitivité Internet change la société. En suivant une approche un peu évolutionniste, de même qu'il y avait une société préhistorique avant l'écriture, il y a eu une société pré-réseau avant Internet. Et toucher la structure du réseau, c'est toucher la structure sociétale (on peut penser que les hommes préhistoriques n'avaient pas développé un intérêt avancé pour la liberté de la presse par exemple).

Qui a donc des raisons de s'en prendre à la neutralité du réseau ?

D'une part certains opérateurs, qui pour des raisons économiques ou commerciales ont recours à des méthodes de priorisation (« web à deux vitesses »), de filtrage, et d'altération des données[4].

D'autre part certains dirigeants politiques, tenants de l'ordre contre le désordre, contre leur propre peuple, par la censure et le contrôle. L'initiative OpenNet classe ainsi les différents types de censure dans les pays du monde selon leur amplitude, qu'on peut voir comme un indicateur de démocratie. Avec ses listes noires et ses lois sur le copyright la France se situe d'ailleurs dans la catégorie Internet sous surveillance.

Au final, Internet c'est un peu ce qu'on en fait. Il est évident qu'il y a des dérives, mais il est difficile de demander à un fabriquant d'acier que celui-ci serve à faire un couteau qui coupe le pain et pas un couteau pour tuer des gens. Les attaques contre la neutralité du net sont des attaques contre l'économie d'abondance qui y prévaut, mais heureusement, les mentalités évoluent.


[1] Cela signifie par ailleurs que les fournisseurs d'accès à Internet ont la possibilité technique de filtrer certaines données, ce qu'on pourrait appeler l'école chinoise.

[2] La neutralité est l'essence de la politique extérieure suisse, comme le montre la deuxième partie de cet extrait du Daily Show, consacré à l'interdiction de construire des Minarets.

[3] La complexité est parfois une question d'approche. Ainsi la NASA a mis des années à développer un stylo à bille qui puisse fonctionner en apesanteur pour les missions extra-terrestres, tandis que l'agence spatiale russe donnait à ses cosmonautes des crayons à papier.

[4] Pour s'adonner à l'altération de données sur son propre réseau, voir par exemple Newstweek ou le magnifique Upside-Down-Ternet.

lundi 29 octobre 2012

Démocratie et populisme

En théorie, la démocratie, ça ne devrait pas marcher. Les classes sociales de catégories les plus basses, en majorité, devraient être à même de profiter de leur surnombre pour écraser la minorité de nantis, ramenant le régime, au final, à une variation du communisme.

90% des participants aiment les tournantes

(et on ne parle pas de ping-pong)

Cet argument contre la démocratie directe est simple : avec le vote majoritaire vient la tyrannie de la majorité et donc l'oppression des minorités, ce qui est injuste (cf l'entrée sur les minarets en Suisse). Cet argument est également anti-utilitariste (cf aussi l'entrée Pétanque, Chariots, et Mandarins).

Avec cela, la Maison de l'histoire de l'université de Genève invitait ce mois-ci Pierre Rosanvallon, auteur de « La société des égaux », à présenter un exposé intitulé Populisme et démocratie.

Le populisme comme pathologie de la démocratie

Le populisme, selon Pierre Rosanvallon, est un phénomène politique émergeant des difficultés intrinsèques de la démocratie et en constituant une pathologie, à travers quatre axes.

1) Le populisme prétend via la sacralisation du referendum symboliser la « vérité définitive de la démocratie », au-delà des limitations de la représentation.

2) Le populisme se méfie des contre-pouvoirs et des autorités indépendantes, qui sont cependant concurrentes et complémentaires à l'expression électorale.

3) Le populisme, en faisant appel à l'instinct grégaire, veut faire croire à une certaine homogénéité des désirs du peuple, en réalité illusoire.

4) Le populisme est un terreau de l'anti-intellectualisme en mettant en avant le bon sens populaire face aux raisonnements méticuleusement argumentés.

Or, pour Pierre Rosanvallon, le peuple n'est pas un « bloc », mais à la fois :

  • un ensemble électoral, qui engendre une vérité arithmétique à la majorité
  • un corps légal via les cours constitutionnelles représentantes de la mémoire de l'intérêt général
  • un tissu social multicolore, enchevêtrement de communautés d'expression

On est donc loin des temps révolutionnaires où le peuple était artistiquement représenté par une statue d'Hercule, ou du XIXe siècle où l'unanimité était requise pour trancher les décisions, les conflits et fractures étaient vus comme anormaux, et quand le peuple ne s'exprimait pas « d'un seul choeur », c'est qu'il devait y avoir un vice interne quelque part.

Cet argument d'uniformité du peuple comme sous-tendant l'identité d'une nation a été retrouvé dans les pays scandinaves, où la perte progressive d'homogénéité était présentée comme une déchéance. Face à cette menace consécutive au démarrage du capitalisme libéral (« première mondialisation »), des réflexes de national-protectionnisme sont apparus à travers la construction d'une solidarité par l'ostracisme via l'expulsion des gens différents et des allogènes (en France, Maurice Barrès avait intitulé son livre « Contre les Étrangers »).

Le populisme comme simplification

Au sens de Rousseau[1], une République est un régime gouverné par des lois. Ces lois peuvent relever d'une constitution ou être fixées par un gouvernement. La première sert à ériger des droits inaliénables, à long terme, tandis que le second permet de s'adapter aux conditions du moment.

Pierre Rosanvallon reproche au populisme d'effacer ces temporalités distinctes lorsque s'opposent les décisions communes instantanées et la volonté collective avec sa dimension historique, perturbant la société dans sa vision à long terme.

D'autre part, le populisme amène une simplification de représentation. Il existe en effet une grande différence entre ce que promettent les campagnes électorales («yes we can») et ce que réalisent les titulaires du permis de gouverner après les élections («no we can't»). C'est cette tension structurale entre figuration et délégation qui est dénoncée ici. Le paradoxe est qu'on ne peut pas envisager un gouvernement qui soit l'incarnation du peuple, et non plus son délégué[2]. Entre Louis XIV « L'État c'est moi » et Staline (« La Société c'est moi »), Pierre Rosanvallon voit comme nécessaire l'apparition d'une théorie démocratique du referendum.

Démocratie complexe

La démocratie est un sujet plus complexe qu'il n'y paraît de prime abord, d'où un besoin de « définition démocratique de la démocratie ». Ses ennemis sont surtout ceux qui prétendent l'accomplir en la simplifiant et la tronquant (et le continent principal du populisme est l'Europe). Il s'agit d'être lucide sur ses difficultés, sans faire preuve de triomphalisme vain, et sans se poser comme professeur ou exportateur de démocratie, ce qui engendre au bout du compte ressentiment et désillusion.

Au-delà des constats a minima sur la démocratie :

  • Il ne faut pas trop attendre trop de la démocratie, elle sert juste à éviter la tyrannie.
  • La démocratie est le pire régime à l'exception de tous les autres (Churchill).

Il apparaît que le but d'un tel régime politique n'est pas d'accumuler des décisions, mais de construire de façon argumentée un monde commun.

Comment trouver le juste équilibre entre démocratie directe, dont la pathologie est le populisme et un suffrage pas forcément éclairé[3], et démocratie représentative, dont la pathologie est la démocratie souveraine ? Pierre Rosanvallon affirme que le progrès ne viendra pas de la multiplication des élections (un système à 20 referendums par jour serait en fin de compte antidémocratique) mais plutôt de la multiplication des formes de représentation. À ce sujet, certains organismes comme le Piratenpartei allemand prônent l'utilisation d'internet pour faciliter le vote par procuration à un délégué de son choix lors d'un referendum afin d'implémenter une démocratie liquide[4] (cf ces vidéos -en allemand- : courte, longue). Soit, pour reprendre la terminologie de Michel Foucault, une façon que chacun nomme ses propres ministres.


[1] Les Anglais croient qu'ils sont libres parce qu'ils élisent des représentants tous les cinq ans mais ils ne sont libres qu'un jour tous les cinq ans : le jour de l'élection. (J.-J. Rousseau)

[2] On peut citer Chavez face à son électorat, « Je ne suis pas Chavez, mais votre double », ou Evita Peron et le césarisme. Napoléon se faisait appeler l'homme-peuple.

[3] Pierre Rosanvallon semble aussi s'opposer au suffrage capacitaire : « Heureusement que nous ne sommes pas gouvernés par des savants ».

[4] Au Pakistan, le groupe Structural Deep Democracy a utilisé à ces fins le Pagerank, l'algorithme original de Google, montrant ainsi que les moteurs de recherche développent des algorithmes d'élection potentiellement utiles à la démocratie.

mercredi 17 octobre 2012


Les billets d'avion sont un réel problème du premier monde : les prix sont chaotiques, voire d'apparence aléatoire. Pire, pour des companies low-cost telles easyJet ou Ryanair, les dates de disponibilité des nouveaux billets d'avion sont inconnues.

Certaines agrégateurs et comparateurs de prix de billets d'avion comme SkyScanner proposent des applications Android s'installant en widget sur les téléphones et permettant d'obtenir un suivi journalier des vols intéressants.

Easy Releases Alerter (EZRA) vous propose de vous envoyer une alerte e-mail afin de vous informer de nouvelles ouvertures de vol ou des réductions de prix sur les trajets de votre choix.

Pour vous inscrire à ce service -gratuit-, il suffit d'envoyer un e-mail à ezra AT radjaidjah.org en indiquant votre aéroport/ville de départ et de destination, en précisant si vous êtes intéressé-e par un aller simple ou un aller-retour.

Aucune garantie.

lundi 15 octobre 2012

Fahrenheit 419

One day, you receive a surprising e-mail from an unknown person in distress: she inherited a fortune but she can't have access to it because the money somewhat needs to be collected in Europe/US and claimed by a stranger because she needs anonymity. Therefore she needs you to become the legal owner of the fund, fetch the money, and give her back. Of course as a trustful business partner you'll be rewarded with a good percentage of the sum, which amounts to several tens of millions of dollars.

Infamous so-called 419 scams are an electrical revival of the old Spanish prisoner confidence trick[1] and typically start along these lines. Once a certain level of communication and trust has been established after a few e-mail exchanges, you learn a small detail about this 100% legal and 100% risk-free process: it is required that you first pay a symbolic sum, a couple thousands dollars, to be legally able to "complete this transaction" and collect the money. The reasons can be multiple: barrister fees, administrative taxes, document certification fees, financial services, demurrage charges, freight costs... But it is really nothing compared to the millions you're gonna get pretty soon once this small "modality" has been fulfilled. So you send the money, wait for the grail, and nothing happens. You have been robbed.

When these kinds of scams become part of the internet culture and when some people pretend falling for the bait while they just want to mock the embezzlers, you get scamorama, storytelling, and schadenfreude.

Selected stories:


[1] The Spanish prisoner trick is illustrated in the eponym movie.

mercredi 2 mai 2012

In the Cloud

If you need to store files online for sync or backup purposes, there are a lot of services available to you.

Dropbox, SugarSync, Box, Amazon Cloud Drive, Acrobat Cloud Drive, Microsoft Skydrive, Apple iCloud, or Google Drive offer a couple of free gigabytes for storage.

If you have security in mind, you may also think of wuala, SpiderOak, or hubiC.

Last but not least, you can make your own cloud with... owncloud.

mardi 6 mars 2012

Métrique politique

À l'aune de votations en Suisse et d'élections présidentielles en France, Internet vient aider les électeurs qui ne savent pas exactement qui propose quoi et voudraient en savoir plus.

En Suisse, smartvote construit une métrique politique et vous indique de quel parti vous êtes le plus proche sur la base de réponses à un questionnaire idéologique. Lors de la réunion makeopendata, quelqu'un avait ainsi présenté les politiciens qui semblent en marge de leur propre parti. Au delà de l'automatisation des votes, les lecteurs de ce blog sauront faire preuve d'esprit critique et se prévaloir contre les comportements trop mécaniques pouvant émaner des balbutiements de l'utilisation de ce type d'outil, tout en sachant apprécier ses avantages.

En France, voxe compare les programmes des candidats sur les thématiques de votre choix, de façon neutre.

Internet a également de permis de financer des campagnes électorales, comme ce fut le cas pour le président américain Barack Obama en 2008.

mercredi 18 janvier 2012

SOPA drôle

Du 18 au 25 janvier 2012, le Radjaïdjah Blog est en mode censure pour attirer l'attention sur le Stop Online Piracy Act (SOPA) et le Protect IP Act (PIPA).

lundi 12 décembre 2011

Impôts et réforme fiscale

Dans un monde idéal, nous devrions être contents de payer des impôts. Les impôts sont l'incarnation d'une politique d'intérêt général dans une société. Seulement voilà, en France, pour beaucoup, le système d'imposition est peu réjouissant. Pourquoi ? Hé bien, entre autres pour les raisons suivantes :

  1. Le code fiscal (cf son sommaire) est incompréhensible, et son déchiffrage complique considérablement la vie des citoyens, même dans les cas les plus simples.
  2. Du fait des complexes couches d'abattements, exceptions, réductions, et autres dérogations, les contribuables les plus aisés, appuyés par des conseillers fiscaux (dont l'existence même de la profession est assez révélatrice), payent concrètement moins d'impôts que les plus démunis[1], créant chez ces derniers un sentiment d'injustice face à ce système en pratique dégressif (et même... en théorie, avec les barèmes actuels)[2].
  3. Un autre sentiment d'injustice provient d'inégalités au regard de certains traitements, par exemple les différentes taxations sur les revenus du travail et du capital.
  4. Le gouvernement est assez opaque sur son fonctionnement (constitutions de caisses, de "cagnottes", de fonds secrets, communication peu claire des budgets), ce qui jette le doute sur la pertinence de l'utilisation des deniers publics.
  5. Le gouvernement réussit souvent à gaspiller/dilapider de l'argent public, et en outre certains élus sont adeptes des dépenses somptuaires, semant l'idée que les élus vampirisent l'argent des contribuables à leur seul bénéfice.


Les deux derniers points cités concernent la transparence, la probité, et l'intelligence gouvernementales, certes un vaste programme. Toutefois, cette entrée se penche sur les trois premiers, qui sont focalisés sur le système fiscal lui-même. La perception généralisée d'un système illisible et inéquitable est certainement néfaste à la cohésion sociale, et c'est dans un certain contexte de défiance contemporaine que trois économistes, Camille Landais, Thomas Piketty, et Emmanuel Saez ont écrit un petit livre, "Pour une révolution fiscale", dont le but est double[3] :

  1. descriptif - présenter le système fiscal actuel et identifier ses faiblesses (en justifiant parfois pourquoi elles existent),
  2. prescriptif - proposer une réforme qui tente de remédier à ces défauts.

En très très résumé, les auteurs montrent qu'au-delà de la complexité du système, le taux d'imposition global est progressif pour les classes populaires et les classes moyennes, puis devient régressif pour les classes aisées. Face à ce constat, ils proposent alors une simplification drastique du système associé à un rééquilibrage des taux d'imposition, tout en laissant le taux moyen de prélèvements obligatoires inchangé. Parmi les mesures proposées, signalons pèle-mêle :

  • l'individualisation de l'impôt avec simplification des règles de quotient familial
  • la fusion de l'impôt sur le revenu des personnes physiques (IRPP) et de la contribution sociale généralisée (CSG) en un unique impôt progressif, prélevable à la source
  • la création d'une cotisation patronale généralisée
  • la suppression d'un certain nombre de niches fiscales, dont le bouclier fiscal

Idéalement, notent les auteurs, la question des impôts est en effet tout sauf technique : il s’agit d’une question éminemment politique et philosophique.

Le livre Landais-Piketty-Saez est en fait la partie émergée de l'iceberg d'un logiciel que les auteurs ont développé, un simulateur de système fiscal, associé à un site internet présentant leur projet. Le logiciel, combiné avec les agrégats statistiques fiscaux nationaux de ces dernières années, sous-tend l'ensemble de l'étude. Dès lors, il est appréciable que ces éléments (programmes + données) soient disponibles sur ledit site.

Pourquoi est-ce important ? Parce que le fait que le code source du logiciel et les données fiscales utilisées soient accessibles implique que les résultats des simulations peuvent être reproduits indépendamment[4]. Cette reproductibilité assure l'aspect réel des résultats présentés, dont chacun peut alors vérifier qu'ils ne tombent pas du ciel - c'est le principe de la démarche scientifique.

Les auteurs insistent sur la primauté de leur démarche, et de leurs résultats. Ils notent que ce type de simulateur n’était jusqu’ici disponible que dans les ministères des Finances et dans certains pays au sein des Parlements (comme aux États-Unis, avec le Congressional Budget Office). En France, ni l’Assemblée nationale ni le Sénat ne disposent de ce type d’outil, et les députés doivent s’adresser à Bercy pour obtenir un chiffrage à chaque fois qu’un nouvel amendement fiscal ou budgétaire est proposé. Cela limite singulièrement la capacité d’initiative et de contrôle du pouvoir législatif, et signe la domination en France du pouvoir exécutif. À titre de vérification, il serait intéressant de voir à quel point les simulations du programme des auteurs concordent avec celles de Bercy. Cela dit, en vertu d'une transparence toujours plus exigible, il est étonnant que cet outil gouvernemental soit à ce point peu diffusé, et qu'un tel service émane d'une initiative provenant du milieu universitaire.

Relevons pour finir que ce projet s'inscrit dans la logique de l'utilisation d'internet au service de la politique, et de l'opendata.


[1] Un exemple au hasard, un montage subtil pour payer moins de droits de succession basé sur la connaissance de la fiscalité néerlandaise. Ce n'est pas un très bon exemple puisque basé sur des lois extra-nationales, mais ça donne une idée des procédures à connaître et savoir appliquer.

[2] Dans l'autre sens, certains contribuables ultra-libéraux considèrent que l'impôt est un racket gouvernemental, et verront en la fraude ou l'évasion fiscale un impératif moral.

[3] Parfois le texte laisse transparaître un peu de is-ought mais dans l'ensemble la distinction entre ces deux facettes est assez claire.

[4] Il y a néanmoins un inconvénient, de taille : il faut disposer du logiciel populaire mais non-libre (et payant, et cher) Stata, ce qui signifie qu'en pratique une proportion infime de gens est à même d'étudier le logiciel, le site internet n'étant qu'une interface permettant d'exploiter seulement quelques-unes de ses possibilités.

vendredi 28 octobre 2011

The future of science

This Wednesday, particle physicist Lisa Randall was invited on Jon Stewart's Daily Show whose topic was... science, its facets and its effects. To observe how science is perceived by some people (skip directly to 5:20) could be somehow depressing, but at the same time it is refreshing because it causes a lot of us scientists to leave for a few seconds our ivory towers (or our cardboard ones in France) where we feel clever and indispensable to humanity.

Nevertheless, this entry is rather about the ongoing shift in the way science is done and presented. Indeed, it is hard to imagine that so far, mainstream science has been hardly affected by the advent of the internet (although most publications are now available online). To put it a bit provocatively, science undergoes a long tradition of inertia and intrinsic resistance to change. And in today's world, this appears not only as paradoxical, since scientists are supposed to be ahead of their times, but also as quite suboptimal.

But this is changing. Is this evolution being documented? It was good news to be informed (through an e-mail apparently sent with alpine, which is, so to say, the icing on the cake) that Michael Nielsen, co-author with Isaac Chuang of Quantum computation and quantum information, has published a new book on open science, called Reinventing Discovery: The New Era of Networked Science. It's unfortunate he couldn't entitle the book A new kind of science because that's already taken.

A few insights of what the book (which I didn't read -yet) is about can be found in this essay and in this TEDx talk. It seems that Michael Nielsen's aim is not to elaborate big theories about the beauty of openness, but rather to illustrate his point that open science is both important and ineluctable, with amusing or thought-provoking concrete cases of "open" experiments (e.g. arXiv, GenBank, or the journal of visualized experiments), including failures (e.g. online comments sites). A nice touch is that Michael Nielsen puts his brain where his pen is since he's working on "massively collaborative mathematics" projects like Polymath.

In particular, an important issue concerns the ways of discussing experiments and disclosing the results to peers. Traditionally this is done through expensive peer-reviewed journals, but of course their legitimacy has been questioned. Today, serious scientific discussions are being held in more and more informal ways, e.g. via weblogs and wikis. In the long term, it is likely that such journals won't be needed at all anymore (think of the majors in the music industry). Michael Nielsen prophetizes that future publishers will rather be technology-driven companies.

All in all, the future of science is more networked and more open. Let's be prepared for it, and better, let's be part of it.

Addition: Michael Nielsen TED talk on open science, November 2011

A new way of making science does not triumph by convincing its opponents and making them see the light, but rather because its opponents eventually die, and a new generation grows up that is familiar with it.

Max Planck (almost)

mardi 18 octobre 2011

Le web sémantique

Comme annoncé précédemment, voilà une mini-introduction au web sémantique.

Le web sémantique est une belle idée dont l'essence consiste à faire du web un système de connaissances simple à traiter pour les ordinateurs. C'est, dans l'esprit du Word Wide Web Consortium (W3C), le web 2.0. Le moyen : adjoindre aux pages web écrites en langues humaines tout un système de métadonnées, invisible pour l'utilisateur mais compréhensibles par les ordinateurs. Pour reprendre une expression de Pierre Lévy, une page de web sémantique a deux facettes, la face humaine et la face sémantique, qui forment l'avers et le revers d'une même médaille.

Mais comment faire, en pratique ? Comment passer concrètement d'un web de documents à un web de données ?

Lors de makeopendata, Philippe Cudré-Mauroux, professeur à l'université de Fribourg et membre d'eGovTec, a donné une présentation intitulée "Linked Open Data in the Cloud" (dont les slides étaient à peu près ceux-ci). Dans l'esprit de la réunion, il a commencé par rappeler que le développement de l'open data était assez urgent, en vertu de la nécessité d'une part de davantage de transparence gouvernementale, d'autre part de solides infrastructures de données.

Puis il a esquissé une réponse aux questions ci-dessus : la manière la plus prometteuse d'implémenter le web sémantique est basée sur le concept de Linked Open Data, proposé il y a cinq ans par Tim Berners-Lee, et qui est fondé sur 4 principes :

  1. utiliser des URI (Uniform Resource Identifier, soit des chaînes de caractères qui identifient (et adressent) des ressources sur un réseau) pour identifier les choses
  2. utiliser des URI HTTP pour déréférencer les URI
  3. fournir des informations structurées sur les URI en RDF
  4. inclure des liens pour connecter les URI

Le RDF est une sorte de grammaire informatique très générale, dont les phrases sont des triplets d'URI (sujet, verbe, objet). C'est une grammaire décentralisée, car les listes de triplets qui la forment, les "triples stores", peuvent être publiées n'importe où, dans le cloud. Comme dit Philippe Cudré-Mauroux, ''the great thing about unique identifiers is that there are so many to choose from''. L'incorporation du RDF dans les pages HTML est standardisée sous l'appellation RDFa.

En conséquence, en plus du web lisible par les humains, il existera un "web parallèle", le web sémantique, destiné aux ordinateurs.

Linking Open Data cloud diagram, by Richard Cyganiak and Anja Jentzsch. http://lod-cloud.net/

Pour finir, quelque chose dont Philippe Cudré-Mauroux n'a pas du tout parlé, c'est les microformats et les microdonnées, qui sont des approches moins abstraites et plus pragmatiques du web sémantique.


Il y a trois semaines avait lieu la réunion makeopendata suisse, faisant en particulier la promotion de la publication et de l'exploitation de données gouvernementales.

makeopendata 2011 camp

Avoir des données ouvertes n'est pas un but en soi, les exploiter pour les transformer en messages, voire en services, est bien plus intéressant. Des exemples de ce qu'on peut faire dans ce cadre sont présents sur le site visualizing ou sur l'opendata showroom.

L'Open Data Challenge présente également diverses initiatives d'open data. On note parmi les entrées du concours une idée d'European Union Dashboard incluant Open Spending, un service permettant de visualiser les dépenses gouvernementales.

Où trouve-t-on des données ouvertes ? Hé bien, voir ici par exemple. Les données géographiques sont souvent au format esri.

En France, il existe un service des données publiques à Paris. Les données publiques font partie du patrimoine immatériel de l'État. Au sein du gouvernement il existe une mission "chargée de l'ouverture des données publiques et du développement de la plateforme française Open Data" : Etalab, qui annonce la création d'une plateforme pour décembre 2011. En Suisse, pays nativement allergique aux systèmes trop centralisés, il existe des données ouvertes à différentes échelles régionales : données communales, données cantonales, données fédérales...

L'open data démontre que l'informatique peut venir au service d'une plus grande transparence des politiques publiques. Et c'est quelque chose d'inéluctable, car, si vous n'ouvrez pas vos données, quelqu'un d'autre le fera.

jeudi 6 octobre 2011

L'avenir des sciences de l'information

Cette semaine, une célèbre entreprise américaine (3 lettres) fêtait ses cent ans, et organisait à cette occasion une conférence sur l'avenir des sciences de l'information.

L'orateur, Marc Dupaquier, est revenu sur la victoire d'un ordinateur développé par l'entreprise, Watson, face à deux adversaires humains au jeu télévisé Jeopardy. On se souvient qu'en 1997 l'ordinateur Deep Blue avait vaincu le champion du monde d'échecs en titre Garry Kasparov 3½–2½. Le Jeopardy est autrement plus difficile à apprendre pour un ordinateur, car le jeu consiste à deviner les questions menant aux réponses qui sont affichées, et tout cela est basé sur le langage humain. D'après Marc Dupaquier, la chaîne diffusant le Jeopardy a modifié la logique des questions juste avant l'émission, ce qui a eu pour conséquence que Watson a au début de l'émission proposé des réponses complètement erronées, avant de s'adapter à cette nouvelle logique grâce à de subtils mécanismes autocorrecteurs intégrés. Marc Dupaquier n'a pas donné de détails (c'est un marketing guy) mais on peut penser aux mécanismes d'autoapprentissage associés aux réseaux neuronaux. Watson a été par la suite une ressource dans un domaine complètement différent, la recherche médicale : il aurait effectué des diagnostics corrects sur des cas spécifiques en quelques minutes, face à plusieurs semaines pour une équipe de professionnels.

Watson n'est pas connecté à Internet, il embarque son propre système de connaissances, comme Wolfram Alpha. Face à ces deux systèmes "propriétaires", il existe une autre approche d'informatisation et de traitement des connaissances via l'intelligence artificielle : le web sémantique, sur lequel on aura l'occasion de revenir (ici).

Sur le futur, Marc Dupaquier a évoqué diverses approches envisagées pour l'augmentation des capacités de calcul (vers l'exaflop) et la miniaturisation. Un des objectifs est de faire passer le volume de Watson de 10 grands racks à la taille d'une tablette en une dizaine d'année. Les buzzwords associés : passage à la conduction optique, tridimensionnalisation de l'architecture, parallélisation, utilisation de nanotubes de carbone, de graphène, de dérivés polymères, spécialisation des systèmes.

Avec l'évolution de ces technologies devrait apparaître, selon l'orateur, toute une gamme de nouveaux domaines et de nouveaux métiers. Entre autres, tout deviendra smart : les feux rouges, les systèmes de gestion d'eau, les villes, etc. Cela ne viendra pas sans interrogations éthiques et philosophiques. L'infoéthique, ou informatique éthique, devient une problématique de plus en plus importante au fur et à mesure que l'informatique s'immerge dans notre quotidien. Et face aux puissances de calculs surhumaines qui sont développées, se pose la question de la place de l'être humain.

Enfin, devant l'influence croissante des technologies sur notre vie, il serait bienvenu que les personnes qui orientent la société en comprennent bien les divers enjeux. Cela appelle donc à une place plus importante des scientifiques dans la sphère politique.

mardi 20 septembre 2011

Sortez couverts

Au tout début, le Radjaïdjah Blog était hébergé chez square7. Problème : il y avait des publicités, ce qui est gênant pour le visiteur en termes de confort et de confidentialité. Pour le visiteur, éliminer ces publicités peut être une manoeuvre facile, mais il faut quand même la faire. Et de plus, tout le monde n'en est pas capable, ou pire, n'en a pas envie.

Donc, le blog a déménagé chez un autre hébergeur, bplaced. Il a été ainsi constaté que transférer un blog dotclear se fait assez rapidement (moins d'un quart d'heure), grâce à des fonctions d'import/export bien pensées.

Le Radjaïdjah Blog intègre des éléments hébergés sur des domaines externes, comme des vidéos Youtube ou des boutons joliprint pour l'export PDF. Aux personnes soucieuses de leur vie privée numérique, ne souhaitant pas transférer d'information à Google ou autres, il est suggéré d'utiliser un navigateur basé sur le moteur Gecko (comme Firefox) et d'installer et activer les plugins suivants :

  • RequestPolicy pour gérer les requêtes externes.
  • NoScript pour sélectionner les appels javascript exécutés.
  • RefControl pour contrôler les entêtes Referer transmises.
  • Adblock Plus pour éliminer la plupart des publicités.
  • GoogleSharing pour anonymiser les requêtes à Google.

Les visiteurs un peu plus exigeants peuvent accéder au Radjaïdjah Blog via le réseau Tor.